Los hombres pueden amamantar a los bebés

Los hombres pueden amamantar a los bebés

La leche materna masculina es buena para los bebés

La primera vez que me interesé por la lactancia masculina fue en 1978, tras leer el libro de Dana Raphael The Tender Gift: Breastfeeding. Aunque Raphael sólo trató el tema brevemente, dijo que los hombres pueden y han producido leche tras estimular sus pezones.
Aunque mi marido David no tenía ningún interés en amamantar a nuestro hijo, a los dos nos intrigaba la idea. Acabábamos de tener nuestro primer parto en casa sin asistencia y nos entusiasmaba la idea de aplicar nuestras técnicas de pensamiento positivo a otros aspectos de nuestra vida. Aunque Raphael había escrito sobre la producción de leche a través de la estimulación del pezón, quizás, pensamos, David podría hacerlo simplemente a través de la sugestión. Empezó a decirse a sí mismo que iba a lactar y, en una semana, uno de sus pechos se hinchó y empezó a salir leche. Cuando le mostramos con entusiasmo a mi padre (médico) el pecho de David, dijo: «Obviamente, a David le pasa algo fisiológico». El hecho de que David hubiera querido hacer esto, no le impresionó. Sin embargo, sabíamos que era un ejemplo más del poder de la mente.

Suplemento de prolactina

En algunas partes del mundo, las mujeres están cada vez más preocupadas porque sus parejas les exigen mamar de sus pechos. Todo se debe a la creencia de que la leche materna no sólo ayuda supuestamente a desarrollar los músculos, sino que también mejora el rendimiento sexual.
Lo creas o no, las mujeres de Tanzania están teniendo problemas para mantener a sus maridos y parejas alejados de la leche materna de sus bebés. Un impactante informe realizado por IOL afirma que las mujeres de la región costera tanzana de Tanga se quejan de que los padres de sus hijos exigen que se les dé el pecho.
El gobierno tanzano se ha encontrado ahora con una severa advertencia a los hombres por privar a sus hijos de los nutrientes tan necesarios que les proporciona la leche. Esto también es una gran preocupación en torno a la violencia de género, ya que muchos hombres salen a tomar algo y exigen por la fuerza que se les dé el pecho.
Un estudio realizado en 2020 por la Universidad de Kyambogo, en Kampala, y la Universidad británica de Kent, por la Dra. Rowena Merritt y el Dr. Peter Rukundo, descubrió que algunas personas creían que la leche materna podía curar enfermedades como el VIH.

Amamantar a un bebé adoptado

La lactancia es la imagen por excelencia de la maternidad: un símbolo de todo lo que es único y especial en el vínculo de un niño con su madre. Pero la lactancia no es exclusiva de las mujeres. En las circunstancias adecuadas, los hombres son capaces de producir leche y amamantar a sus hijos.
Si eres hombre, ¿te has parado alguna vez a pensar por qué tienes pezones? No, en serio: No hay literalmente ninguna razón para que estén ahí. No produces leche, no lactas ni amamantas a tus crías… ¿o sí? Según la ciencia, no sólo es teóricamente posible que un hombre amamante, sino que es algo que se ha hecho varias veces en la práctica.
Verás, nuestras hormonas son capaces de hacer cosas muy raras. Y la prolactina -la hormona responsable de la producción de leche- no existe exclusivamente en las mujeres. Si se consigue que fluya lo suficiente por tu cuerpo (masculino), tú también empezarás a lactar. Y lo que más asusta es que ni siquiera es difícil alcanzar este nivel maternal. Scientific American enumera al menos cuatro posibles causas: un tumor en la glándula pituitaria, una alteración a largo plazo del hígado (posiblemente por inanición), la toma de ciertos medicamentos e incluso la estimulación del pezón.

Hombres amamantando

A finales de 2004, la Internet Movie Database informó de que a Dustin Hoffman le habían entrado ganas de dar el pecho. ¿Acaso Hoffman, que por entonces tenía 67 años y que enfrentó a la cultura dominante con el autismo en «Rain Man» y se enfrentó a un filovirus similar al del ébola en «Outbreak», no había abandonado nunca el personaje de su película de 1982 «Tootsie»? No. Simplemente tenía muchas ganas de ayudar con su primer nieto.
Curiosamente, podría haber prestado una ayuda, er, de pecho, si hubiera sostenido al recién nacido contra sus pezones durante un par de semanas, aunque también podría haber probado a morirse de hambre o a tomar un medicamento que afectara a su glándula pituitaria cerebral.
Ha habido innumerables descripciones literarias de hombres amamantando milagrosamente, desde el Talmud hasta Tolstoi, donde, en Anna Karenina, hay una breve anécdota de un bebé amamantando a un inglés para su sustento mientras estaba a bordo de un barco. Las escasas pruebas antropológicas documentadas sugieren que es posible. En el compendio de 1896 Anomalías y curiosidades de la medicina, George Gould y Walter Pyle catalogan varios casos de lactancia masculina observados. Entre ellos, un hombre sudamericano, observado por el naturalista prusiano Alexander von Humboldt, que hizo de nodriza después de que su mujer cayera enferma, así como misioneros varones en Brasil que fueron el único suministro de leche para sus hijos porque sus esposas tenían los pechos marchitos. Más recientemente, la Agence France-Presse publicó un breve reportaje en 2002 sobre un hombre de 38 años de Sri Lanka que amamantó a sus dos hijas durante su infancia después de que su mujer muriera durante el parto de su segundo hijo.

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